Die frühen Anfänge

Frühere Geschichte

Die Präsenz der Shriners in Europa beginnt bereits im Jahr 1953. Ausgehend von einer Initiative des Aahmes Tempel, Oakland, CA fand damals am am 8. August eine Aufnahme von 73 neuen Mitgliedern aus verschiedenen europäischen Ländern und Saudi-Arabien in Heidelberg statt. Sieben Jahre später engagierte sich zudem der Moslah Temple of Fort Worth, Texas in der Oase (Bezeichnung für die Außenstelle eines Tempels) Heidelberg.



Der European Shrine Club erlebte in den kommenden 49 Jahren ein ungewöhnliches Wachstum: Nicht weniger als 7.000 neue „Nobles“ wurden in dieser Zeit initiiert, es entstanden 13 neue Oasen in sechs europäischen Ländern sowie Togo, Afrika.

Vielfältige Aktivitäten, wie die Teilnahme an Paraden und Umzügen, Golftourniere, Galaabende oder die Austragung des Shrine Football Bowls in Neapel, Italien erbrachten zahlreiche Spendengelder, mit denen wiederum mehr als 100 Patienten der Transport und die Behandlung in einem der Shriners Hospitals ermöglicht werden konnte.

Mit dem Fall der Maurer und den damit verbundenen Umgestaltungen der politischen Verhältnisse änderten sich auch die Bedingungen für die in Europa agierenden Shriners. Größtenteils hatten diese ihre Mitglieder aus den Reihen der Freimaurerbrüder der Amerikanisch-Kanandischen Großloge (ACGL), die wiederum in den in Europa stationierten Streitkräften dienten, rekrutiert. Mit dem Abzug der Streitkräfte entstand ein starker Mitgliederschwund, den es nun durch die Aufnahme neuer Brüder aus den Europäischen Ländern zu kompensieren galt.

Die europäischen Shriners heute

Nach dem Neubeginn mit nur wenigen Nobles gelang es in den vergangenen Jahren die Präsenz der Shriners in Europa wieder zu stabilisieren und eine Reihe von neuen Mitglieder aufzunehmen. Diese Mitglieder stammen nicht nur aus Ländern des "alten" Europa, wie Italien, der Schweiz oder Westdeutschland, sondern auch aus den Staaten des ehemaligen Ostblocks, wie Rumänien, der DDR oder Ex-Jugoslawien.

Der vormalige Shriners Club in Heidelberg erlangte schließlich im Jahr 2011 auch den Status eines eigenen Tempels mit dem Namen "EMIRAT". Insgesamt zählt das EMIRAT SHRINE CENTER inzwischen wieder ca. 400 Mitglieder und bekam im Jahr 2012 sogar eine besondere Auszeichnung für sein stetiges Anwachsen.